Термиты (лат. Isoptera). Матка термита


Термиты (лат. Isoptera) — Интересные животные

Термиты – гроза деревянных построек и реальная угроза жизни человека. Могучие деревья, пораженные этими насекомыми, рассыпаются на глазах от одного небольшого толчка. Тоже самое можно сказать и о деревянных постройках. Об этих насекомых снято много фильмов и научных телепередач.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Для борьбы с ними создаются специальные службы. Их травят самыми мощными ядами. Но результаты от этих мероприятий малозаметны. Термиты как приносили, так и приносят огромные проблемы человечеству. Но неужели от них один вред и никакой пользы? Вот сейчас и узнаем.

Термиты, как и муравьи, общественные насекомые. Их еще называют «белыми муравьями», но на самом деле они далеко не родственники. Свою родословную термиты ведут от тараканов.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Обитание

В мире насчитывается порядка 2800 видов термитов, и большая их часть является коренными жителями тропиков и субтропиков. У нас в России водится всего 2 вида – в районе Сочи и Владивостока. Но с развитием городов и мощных систем отопления,  для термитов открылись дороги на север. Зиму они пережидают в отапливаемых зданиях, а с наступлением тепла, двигаются дальше.  Сейчас термиты были замечены даже  в Гамбурге, городе расположенном далеко не в самой теплой части Германии.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants) Ареалы обитания термитов

Социальная структура

В огромной многомиллионной колонии термитов все ее обитатели четко делятся на касты: половозрелые особи (включая, «королеву» и «короля»), солдаты и рабочие особи.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Самыми маленькими из них являются рабочие термиты. Длина их тела не превышает 1 см (0,5-0,8 см). Из-за постоянного проживания в укрытиях, насыщенных водяным паром, у них мягкое и светлое тело. А в связи подземным образом жизни глаза либо очень слабо развиты, либо вообще отсутствуют. Рабочих особей легко узнать по округлой голове и слаборазвитому грудному отделу. Но это касается не всех видов, у южноафриканских термитов Hodotermes рабочие особи часто вылезают на поверхность, поэтому окрашены в темно-коричневый цвет.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Рабочий термитТермиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

В отличие от муравьев, среди рабочих встречаются как самцы, так и самки (у муравьев же только самки). Их основное предназначение: забота о потомстве, добывание и хранение пищи, строительство и ремонт термитника. Кроме этого они кормят солдат, которые из-за особого строения головной капсулы не могут самостоятельно питаться.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants) Темные южноафриканские рабочие термиты HodotermesТермиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Следующая каста – солдаты. Это тоже рабочие термиты, но имеющие уже иные функции и как результат, иное строение. Их основная цель – защита колонии от нападения муравьев и других противников. Орудием защиты служат мощные и длинные жвалы (челюсти).

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)СолдатыТермиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

У некоторых тропических видов к жвалам добавляется небольшой отросток на голове, через который термит-солдат выбрызгивает в противника особый клейкий секрет, который засыхает при контакте с воздухом и сковывает движения.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Термиты-носороги (с выростом на голове)Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

У солдат большая головная капсула. И на это есть свои причины. Помимо того, что на ней располагаются мощные челюсти, так она еще выполняет роль своеобразной пробки во время блокады узких туннелей.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants) Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

В моменты частичного разрушения термитника полчища солдат выходят на защиту. Они стараются сдержать наступление врага до тех пор, пока рабочие термиты не заделают брешь. Но в этом случае они сами остаются в ловушке, так как обратного хода для них уже нет.

И наконец, верхушка, каста половозрелых особей. Она состоит из королевы (яйцекладущей самки), короля (оплодотворяющий ее самец) и других репродуктивных особей.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Король

Размеры королевы по сравнению с другими термитами просто огромные. Она может достигать в длину 10 сантиметров. Тело, в частности, брюшко самки, после начала воспроизводства,  увеличивается в сотни раз. Из-за чего она уже не может передвигаться и питаться самостоятельно. Все эти заботы ложатся на хрупкие плечи рабочих термитов. Если требуется, они ее и перенесут и накормят.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)КоролеваТермиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Рядом с королевой на протяжении всей жизни находится король, который лишь немного превышает размеры обычного термита-солдата. Только он имеет право спариваться с самкой. В отличие от муравьев, после оплодотворения самец не погибает.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Летающие половозрелые термиты

Плодовитость самки поражает. За сутки она может отложить около 1700-3000 яиц. Все это время она выделяет на брюшке особую слизь, содержащую феромоны. Ее с удовольствием слизывают рабочие термиты.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Молодые половозрелые особи до определенного времени живут в термитнике «родителей». Но с наступлением периода роения (весна-начало лета) они все дружно покидают «отчий дом» и начинаются спариваться. В это время они становятся очень уязвимыми, так как сразу после оплодотворения и самка и самец отгрызают себе крылья. Многие из них становятся легкой добычей для  насекомоядных птиц, пауков, многоножек и других крупных насекомых. Те, кому повезло, начинают создавать гнездо.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Но не все покидают термитник, несколько пар все же остаются. Это необходимо на тот случай, если главная самка или самец погибнут, но происходит это очень редко.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Опавшее крыло термита

Образ жизни

Численность колоний термитов может достигать несколько десятков и даже сотен миллионов особей. И всем им нужно жилище, в роли которого выступает гнездо — термитник. Его примерное месторасположение задает пара половозрелых особей, которая покинула «родительский дом». После появления на свет необходимого количества рабочих особей, они приступают к созданию надежного убежища для всей будущей колонии.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

У каждого вида термитов свои гнезда, большинство из которых состоит из 2-х частей: наземной (в виде большого возвышения) и подземной (представляющую собой сеть многочисленных туннелей и комнаток). Основным строительным материалом служит смесь из экскрементов рабочих термитов, глины (в жарких тропических странах) или измельченной древесины и слюны. Такая комбинация позволяет создавать очень прочные убежища, сломать которые очень трудно. К тому же их стенки водонепроницаемы.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Размеры некоторых термитников поражают. Высота их наземной части может достигать  8 метров! Рекорд же был зафиксирован в Заире. Там высота термитника составляла 12,8 метров. В тени таких гигантов находят спасение от палящего солнца буйволы и другие крупные животные, например, слоны. В этой части термитника чаще всего расположены камеры с яйцами, личинками и «грибные сады», а также обширная сеть вентиляционных туннелей.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Там же можно встретить и небольшие «фермы» по содержанию животных, осуществляющих с термитами различный симбиоз. По-научному этих животных называют термитофилами. В их роли могут выступать различные насекомые, например, муха термитоксения.  Они выделяют для термитов особые вещества, которые те с большим удовольствием слизывают, а термитофилы в свою очередь получают благоприятный микроклимат и богатый источник пропитания.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

В тропиках, где большая влажность и часто идут дожди, термитники располагается не под землей, а на деревьях. В засушливых местах, например, в Средней Азии, закаспийский термит создает гнезда, уходящие на глубину до 12 метров, при этом на поверхности нет никаких признаков наличия в этом месте термитника.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Термитник на деревеТермиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Питание

Питаются термиты растительной пищей, в частности, сухой древесиной. Переварить такую тяжелую пищу им помогают живущие в их кишечнике простейшие организмы – жгутиконосцы. В желудке и кишечнике каждого термита можно обнаружить до 200 видов простейших. Иногда их масса составляет около 1/3 от общей массы насекомого. Жгутиконосцы перерабатывают несъедобную древесину в сахарА, которые легко усваиваются.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Мы уже упоминали, что самостоятельно питаться могут только рабочие особи. В свою очередь они кормят всех остальных: солдат, короля и королеву и личинок. Солдаты питаются их выделениями изо рта или экскрементами, которые еще богаты питательными веществами. «Царствующие особы» тоже кормятся ротовыми выделениями рабочих особей и личинок. Личинок же они подкармливают спорами плесневелых грибов или слюнными выделениями.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Работа термитов

Помимо древесины они с удовольствием погрызут гниющую древесину, кожу животных, листья, навоз и прочие животные и растительные остатки.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Польза или вред?

В природе термиты выполняют функцию переработчиков растительных остатков. Также они играют немаловажную роль при образовании и перемешивании слоев почвы. Редко кто еще из животных способен выполнять такие функции, особенно в тропиках. Для восстановления справедливости нужно сказать, что эти насекомые питаются отмершей древесиной и только в крайних случаях атакуют здоровые деревья.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Но когда с термитами сталкивается человек, то войны не миновать. В тропических странах эти насекомые являются опасными вредителями, разрушающими деревянные постройки. Известны случаи обрушения домов, атакованных термитами. Они выгрызают все деревянные перекрытия, мебель, в общем, все, что сделано из дерева. Не откажутся и от книг. Например, в Южной Америке сейчас трудно найти книгу, возраст которой превышает 50 лет. В странах Юго-Восточной Азии иногда из-за нашествия термитов приходилось переносить небольшие поселки и города.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Дерево, пораженное термитами

Заметить нападение термитов не так-то просто. Дело в том, что они выгрызают только внутреннее содержимое, оставляя внешнюю оболочку нетронутой. Они могут справиться не только с древесиной, но и даже с металлом. Вот пример. Не так давно в новостях рассказывали, что в одном из индийских банков термиты умудрились пробраться в одну из банковских ячеек и сгрызть приличную сумму денег и ценных бумаг.

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Это не одиночный случай. Подобное произошло и в 2008 году, когда некий Дварик Прасад обнаружил в своей банковской ячейке лишь труху от денег и ценных бумаг.

Как такое возможно? Скорее всего, ответ на этот вопрос мы найдем в  небольшом отрывке из книги Николая Козлова «Жизнь термитов»: «…Они пробуравливают воск и оловянные колпачки, венчающие бутылки, чтобы добраться до пробок. К жести консервных банок они подходят по-научному: вначале стирают покрывающий ее слой олова, затем намазывают обнажившуюся жесть специальным соком, от которого она ржавеет, после чего без труда ее пробуравливают…».

Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)Термиты (лат. Isoptera) (англ. Termites, White Ants)

Для борьбы с термитами созданы специальные службы, их травят сильнейшими ядами. Одним словом, с ними ведется самая настоящая война, но еще неизвестно, кто выйдет в ней победителем.

ianimal.ru

Матка термитов: поведение и структура колонии термитов

Термиты | Универсальная энциклопедия

Терми́ты (лат. Isoptera. народное название — белые муравьи ) — инфраотряд [1] общественных насекомых с неполным превращением. родственных тараканам. Долгое время термитов считали самостоятельным отрядом (2009) [2]. в последнее время их таксономический статус дискуссируется и рассматривается в ранге от инфраотряда (2011) [1] до эписемейства (epifamily Termitoidae ; 2007) в составе тараканообразных [3] .

Содержание

Общие сведения

Как и все общественные насекомые, особи термитов чётко делятся на три основных группы: рабочих особей. особей-солдат и особей, способных к половому размножению. Рабочие термиты имеют мягкое белое тело, как правило, менее 10 мм в длину. Глаза редуцированы или отсутствуют. В противоположность им, репродуктивные особи имеют темное тело и развитые глаза, а также две пары длинных треугольных крыльев. которые, однако, сбрасываются после единственного в жизни репродуктивной особи полёта.

Как группа, термиты произошли от таракановых в триасовом периоде, на основании чего некоторые энтомологи включают термитов в отряд тараканообразных. Тараканы рода Cryptocercus. знаменитые своей развитой для тараканообразных заботой о потомстве, носят в кишечнике микрофлору. схожую с таковой у термитов, а среди термитов имеется примитивный вид Mastotermes darwiniensis . по характеристикам близкий как к тараканам, так и к другим термитам. Неизвестно, каким именно путём термиты пришли к общественному образу жизни, уникальному среди насекомых с неполным превращением. но известно, что ранние термиты были крылатыми и имели сходный между собой облик. Останки термитов достаточно часто встречаются в янтарях разных периодов.

Тела взрослых термитов и их крылья окрашены в различные цвета от беловато-жёлтого до чёрного. Головы солдат могут быть светло-жёлтыми, оранжевыми, красновато-коричневыми или чёрными. Среди самых маленьких по размеру солдат термитов представители вида Atlantitermes snyderi (Nasutitermitinae ) из Тринидада и Гайаны (Южная Америка) с общей длиной 2,5 мм, а среди крупнейших — солдаты Zootermopsis laticeps (Termopsidae ) из Аризоны (США ) и Мексики с длиной 22 мм. Крупнейшими среди крылатых половых особей являются самки и самцы африканского рода термитов Macrotermes. чья длина вместе с крыльями достигает 45 мм, а среди мельчайших крылые термиты Serritermes serrifer (Serritermitidae ) — 6 мм с крыльями. Крылатые особи некоторых представителей Incisitermes и Glyptotermes (Kalotermitidae ) и Apicotermitinae имеют длину менее 7 мм с крыльями. Численность семей различается, от нескольких сотен термитов (Kalotermitidae ) до нескольких миллионов особей (Rhinotermitidae . Termitidae ) [4]. Вес взрослых бескрылых термитов Mastotermes достигает 52 мг [5] .

Термиты распространены в тропических и субтропических регионах и насчитывают более 2800 видов (2864 вида по состоянию на февраль 2008 года [6] ). В России обитают два вида термитов (в районе Сочи и Владивостока ). На территории бывшего СССР (СНГ) обитают 7 видов термитов, из них 4 вида, в том числе — туркестанский (Anacanthotermes turkestanicus ) и большой закаспийский (A. ahngerianus ), — причиняют значительный вред народному хозяйству [7] .

Структура колонии и поведение

Полиморфизм среди термитовA — Правящий корольB — Правящая царицаC — Вторая царицаD — Третья царицаE — СолдатыF — Рабочий

Как и все общественные насекомые, термиты живут в колониях, число зрелых особей в которых может достигать от нескольких сотен до нескольких миллионов и состоящих из каст. Типичная колония состоит из личинок (нимф). рабочих, солдат и репродуктивных особей. Сооружение термитов — термитник. В отличие от муравьёв. у наиболее эволюционно продвинутых видов термитов кастовая принадлежность задаётся генетически. У более примитивных видов кастовая принадлежность особи зависит от того, чем её кормят другие термиты в период развития и какие феромоны они при этом выделяют [8] .

Бесполое размножение в виде телитокического партеногенеза обнаружено у 7 видов термитов, в том числе: Reticulitermes speratus. Zootermopsis angusticollis . Zootermopsis nevadensis. Kalotermes flavicollis. Bifiditermes beesoni. Диплоидный хромосомный набор термитов составляет 2n=28—56 [9]. а у примитивного Mastotermes darwiniensis 2n=96 [10] .

Репродуктивные особи

Среди репродуктивных особей в гнезде выделяют короля и королеву. Это особи, которые уже утратили крылья и, иногда, глаза и выполняющие репродуктивную функцию в гнезде. Достигнувшая зрелости королева может откладывать несколько тысяч яиц в день, превращаясь в своеобразную «фабрику яиц». В этом состоянии её грудь и особенно брюшко увеличиваются, делая королеву в несколько десятков раз крупнее любого рабочего (10 см и больше). Из-за гигантского брюшка королева утрачивает способность к самостоятельному передвижению, поэтому, когда возникает необходимость переместить её в другую камеру колонии, сотни рабочих объединяются, чтобы перенести её. На поверхности тела королевы выделяются особые феромоны. слизываемые рабочими, которые способствуют объединению колонии. У некоторых видов эти феромоны оказываются настолько притягательными для рабочих, что они вгрызаются жвалами в брюшко королевы (однако к её гибели это приводит крайне редко).

В камере королевы находится король, который лишь немного больше рабочего термита. Он продолжает спариваться с самкой на протяжении жизни, в отличие от, например, муравьёв. у которых мужские особи гибнут сразу после спаривания, а сперма хранится внутри королевы (матки) в придатках яичников.

Крылатые особи термитов

Остальные репродуктивные особи обладают крыльями и служат для создания новых колоний. В определённое время года они вылетают из гнезда и спариваются в воздухе, после чего самец и самка, спустившись на землю, отгрызают себе крылья и вдвоем основывают новую колонию. У некоторых видов термитов неполовозрелые репродуктивные особи составляют подкасту, предназначенную для замены короля и королевы в случае их гибели. Однако происходит это крайне редко.

Рабочие

В отличие от муравьев, среди рабочих и солдат термитов поровну самок и самцов. Рабочие термиты занимаются фуражированием, хранением пищи, заботой о потомстве, строительством и ремонтом колонии. Рабочие — единственная каста, способная переваривать целлюлозу, благодаря особым кишечным микроорганизмам-симбионтам. Именно они занимаются кормлением всех остальных термитов. Своими впечатляющими характеристиками колонии также обязаны рабочим.

Колония термитов (термитник)

Стены колонии строятся из комбинации экскрементов, измельченной древесины и слюны. Некоторые виды создают настолько прочные сооружения, что при попытке их разрушить ломаются даже машины. Размеры колоний некоторых африканских термитников таковы, что в их тени прячутся слоны. В гнезде предусмотрены места для разведения грибковых садов, содержания яиц и молодых личинок, репродуктивных особей, а также обширная сеть вентиляционных туннелей, которые позволяют поддерживать внутри термитника практически постоянный микроклимат. Кроме того, иногда имеются также помещения для термитофилов — животных, сосуществующих с термитами в симбиозе.

Солдаты

Солдаты — особая каста рабочих особей, которая имеет анатомические и поведенческие специализации, прежде всего против нападения муравьев. Многие имеют челюсти столь увеличенные, что неспособны самостоятельно питаться. Солдаты тропических видов термитов-носорогов имеют особый вырост на голове, через который выстреливают защитной жидкостью. У термитов, прогрызающих ходы в дереве, солдаты обычно имеют широкие головы, которые позволяют блокировать узкие туннели и не допустить дальнейшего проникновения врага в гнездо. Когда нарушена целостность стен термитника и ситуация такова, что требует вмешательства больше чем одного солдата, солдаты образуют защитное формирование, напоминающее фалангу и начинают беспорядочно нападать на свою жертву в то время, когда рабочие заделывают отверстие. Как правило, фаланга впоследствии сама становится жертвой, поскольку после восстановления стены термитника она лишается возможности вернуться в термитник.

Питание

Все термиты едят целлюлозу в той или иной форме, но именно питающиеся деревом особенно ответственны за ущерб зданиям. Целлюлоза — богатый источник энергии, но трудноперевариваемый. Среди симбиотических организмов в своём кишечнике термиты полагаются в первую очередь на метамонад рода Trichonympha. которые потребляют оставшиеся после переваривания вещества. Кишечные микроорганизмы, в свою очередь, полагаются на особых бактерий. живущих на их оболочках и производящих некоторые пищеварительные ферменты. Эти отношения — один из самых прекрасных примеров мутуализма среди животных. Большинство «высших» термитов, особенно семейства Termitidae. могут производить и свои целлюлозоперерабатывающие ферменты, однако и они сохраняют в своём кишечнике богатую микрофлору.

Некоторые виды термитов занимаются разведением грибных садов, выращивая в них специализированный гриб, который входит в их рацион питания, Termitomyces на собственных экскрементах. После поедания споры гриба проходят неповрежденными через кишечник термитов и прорастают в свежих фекалиях.

Взаимодействие с человеком

Примерно 10 % видов термитов являются вредителями, принося потери хозяйству человека, исчислямые миллиардами долларов в год [11] (до 20$ млрд в мире [12] ). Из-за своих пристрастий в пище термиты в некоторых регионах стали настоящим бичом для деревянных зданий. Их скрытность и тактика поедания древесины, при которой её поверхность выглядит абсолютно неповрежденной, являются причиной их позднего обнаружения. Опасение вызывают также случайные попадания термитов в квартиры, благодаря чему их ареал продвигается и в те регионы, где они не могут жить открыто из-за климата. Попав в дом, термиты не ограничиваются древесиной: все, в чём высока доля целлюлозы, служит потенциальной пищей. Последствия этого порой катастрофические (например, в Южной Америке из-за постоянного присутствия термитов в городах редко можно найти книгу старше 50 лет).

Термиты стараются не контактировать с воздухом, так как их кутикула очень тонка и не удерживает влагу. Если им необходимо пересечь открытое пространство, они строят туннели-убежища из спрессованной земли и экскрементов.

Основные предосторожности от проникновения термитов:

  • Устранение контакта древесины с землей, использование бетонного фундамента или стальной основы. Даже в этом случае термиты посредством туннелей способны достичь дерева; кроме того, известны случаи, когда для этой цели они использовали трубы водопровода .
  • Обработка древесины
  • Использование древесины стойкой к определённым видам термитов

Если термиты уже проникли в здание, проводится их удаление инсектицидами. Другой обычный метод — распыление трёхокиси мышьяка, яда медленного действия, используемого в Австралии с 1930-х годов. Яд будет распределен между особями колонии прежде, чем будут видны изменения, что благоприятствует уничтожению всей колонии целиком.

26 видов термитов (главным образом, из родов Cryptotermes . Heterotermes и Coptotermes ) стали инвазивными, распространившись с помощью человеческой коммерции далеко за пределы своего нативного ареала [13] .

Роль в экологии

Термиты вместе с дождевыми червями и муравьями играют важнейшую роль в циркуляции почвенного вещества. кроме того, крылатые особи служат пищей многочисленным хищникам. Полагают также, что освобождаемый термитами в результате их деятельности метан вносит заметный вклад в общее действие парниковых газов. По своей общей биомассе (от 1 г/м 3 до более чем 10 г/м 3 ) термиты сравнимы с общей биомассой наземных позвоночных животных [4] .

Классификация

Традиционно выделялось 7 семейств термитов. Затем добавились Stolotermitidae. Stylotermitidae и Archeorhinotermitidae (Engel & Krishna, 2004). В 2009 году было выделено ещё два семейства: Cratomastotermitidae и Archotermopsidae (Engel, Grimaldi & Krishna, 2009) [14] .

См. также

Примечания

  1. Engel Michael S. Family-group names for termites (Isoptera), redux (англ.) // ZooKeys. — 2011. — Т. 148. — С. 171–184.
  2. Engel M. D. A. Grimaldi and K. Krishna. BioOne Online Journals — Termites (Isoptera): Their Phylogeny, Classification, and Rise to Ecological Dominance.
  3. Inward, D. G. Beccaloni, and P. Eggleton. Death of an order: a comprehensive molecular phylogenetic study confirms that termites are eusocial cockroaches (англ.) // Biology Letters. — 2007. — Т. 3. — С. 331–335.
  4. Rudolf H. Scheffrahn. Termites (Isoptera) / Ed. John L. Capinera. — Encyclopedia of Entomology. — Springer Netherlands, 2008. — Т. 20. — С. 3737-3747. — ISBN 978-1-4020-6242-1
  5. Christine A. Nalepa. 2011. Body Size and Termite Evolution — Evolutionary Biology. Volume 38, Number 3 (2011), 243—257.
  6. Robert G. Foottit, Peter H. Adler. Insect Biodiversity: science and society. — Blackwell Publishing Ltd, 2009. — С. 31. — 642 с. — ISBN 978-1-4051-5142-9
  7. В Узбекистане термитами заражено более 25 тысяч жилых объектов. REGNUM (25 апреля 2009). Архивировано из первоисточника 22 августа 2011.Проверено 14 августа 2010.
  8. Элементы — новости науки: Кастовая принадлежность у термитов предопределена генетически
  9. Kenji Matsuura. Sexual and Asexual Reproduction in Termites / Ed. David Edward Bignell, Yves Roisin, Nathan Lo. — Biology of Termites: a Modern Synthesis. — Springer Netherlands, 2011. — С. 255-277. — ISBN 978-90-481-3976-7
  10. Silvia Bergamaschi, Tracy Z. Dawes-Gromadzki, Valerio Scali, Mario Marini and Barbara Mantovani. 2007. Karyology, mitochondrial DNA and the phylogeny of Australian termites. — Chromosome Research. Volume 15, Number 6 (2007), 735-753.
  11. Corinne Rouland-Lefèvre. Termites as Pests of Agriculture / Ed. David Edward Bignell, Yves Roisin, Nathan Lo. — Biology of Termites: a Modern Synthesis. — Springer Netherlands, 2011. — С. 499-517. — ISBN 978-90-481-3976-7
  12. Ye Weimin et al. (2004). Phylogenetic relationships of nearctic Reticulitermes species (Isoptera: Rhinotermitidae) with particular reference to Reticulitermes arenincola Goellner. — Molecular Phylogenetics and Evolution. — 30(2004): 815–822.
  13. Theodore A. Evans. Invasive Termites / Ed. David Edward Bignell, Yves Roisin, Nathan Lo. — Biology of Termites: a Modern Synthesis. — 2011. — С. 519-562. — ISBN 978-90-481-3976-7
  14. Michael, Engel; David A. Grimaldi and Kumar Krishna. 2009. BioOne Online Journals — Termites (Isoptera): Their Phylogeny, Classification, and Rise to Ecological Dominance. American Museum Novitates 3432:1-9.

Литература

  • Жужиков Д. П. Особенности структуры и регуляции развития в семье термитов. Чтения памяти Н. А. Холодковского: Докл. на 38 ежегод. чтении, 4 апреля 1985 г. — Л. Наука, 1986. — С. 74-105.
  • Abe, T. D. E. Bignell, M. Higashi, eds. 2000. Termites: Evolution, Sociality, Symbiosis, Ecology. — Kluwer Academic Publishing, Dordrecht.
  • Donovan, S. E. D. T. Jones, W. A. Sands and P. Eggleton. 2000. The morphological phylogenetics of termites (Isoptera). — Biological Journal of the Linnean Society 70:467-513.
  • Engel Michael, David A. Grimaldi and Kumar Krishna. 2009. Termites (Isoptera): Their Phylogeny, Classification, and Rise to Ecological Dominance. American Museum Novitates. 3650:1-27. [1]
  • Engel, M. and K. Krishna. 2004. Family-group names for termites (Isoptera). — American Museum Novitates 3432:1-9.
  • Grassé, P. P. 1986. Termitologia. Comportement, Sociatilé, Ecologie, Evolution, Systematique. — Paris, Masson. — V.3, 715 p.

Ссылки

  • Животные по алфавиту
  • Термиты
  • Общественные насекомые
  • Отряды членистоногих

Источник: Русская Википедия

Поделиться

Рекомендуем ознакомится: http://unienc.ru

worldunique.ru

Термиты

Термитов иногда неправильно называют белыми муравьями. В действительности их ближайшие родичи — тараканы. Термиты обитают в теплых странах, главным образом в тропических. На территории нашей страны они встречаются в Средней Азии, на Черноморском побережье Кавказа и под Одессой. Эти термиты мельче тропических и устраивают свои гнезда только под землей.

Огромные количества термитов различных видов населяют внутренние области Африки. Здесь можно увидеть целые термитные поселки, состоящие из конусообразных сооружений, достигающих иногда высоты 6 и более метров. Трудно поверить, что они построены насекомыми величиной не более 10— 20 мм. Материалом для постройки термитников служит почва, склеенная экскрементами термитов, или древесина, пропущенная через кишечник насекомого. Они образуют прочную цементообразную массу, и возведенные из них стены так крепки, что поддаются только кирке или лому.

2440-1.jpg

Термиты : 1 — молодая крылатая самка; 2, 3 — «солдаты»: 4 — рабочая особь; 5 — самец, сбросивший крылья.

У термитов, особенно у тропических, семья сложнее, чем у муравьев. В термитнике кроме самки-матки постоянно живет и самец; есть «запасные» самки и самцы. Куколок у термитов нет, эти насекомые развиваются из яйца без особых превращений, но уход за личинками у термитов очень сложен. Матка всю свою жизнь проводит в особой камере, где лежит без движения: так велико и тяжело ее брюшко, переполненное яйцами. Рабочие особи кормят и чистят самку и уносят постоянно откладываемые ею яйца. В отличие от других общественных насекомых у термитов рабочими особями бывают не только недоразвитые самки, но и недоразвитые самцы.

Сложное построение семьи и многообразие форм рабочих можно наблюдать, например, в гнезде африканских воинственных термитов. В центре камеры неподвижно лежит самка, рядом с ней находится самец, а вокруг суетятся рабочие термиты. Они кажутся совсем крохотными рядом с огромной самкой. Эту группу окружает кольцо более крупных, чем рабочие, насекомых — это так называемые «малые солдаты». Несколько дальше выстроились в ряд «большие солдаты», которые значительно крупнее «малых». Это охрана самки. Но никакая охрана не спасает термитник от муравьев понерин, которые часто нападают на термитов и пожирают их. Кочующие муравьи дорилины подкапываются под термитники и врываются снизу. Термиты представляют собой также лакомую добычу для многих птиц (дятлов, павлинов, фазанов), млекопитающих (муравьедов, трубкозубов, броненосцев, ежей), пресмыкающихся.

2440-2.jpg

«Царская камера», в которой лежит самка-матка термитов. Грудь и голова у самки маленькие, меньше, чем у «солдат». Но ее брюшко, наполненное яйцами, достигает длины 140 мм. Вокруг самки — рабочие особи, ухаживающие за ней, и охрана.

Термиты избегают света и очень редко появляются днем на поверхности почвы. Обычно они отправляются за пищей ночью или по крытым галереям, ведущим во все стороны от термитника. Питаются термиты преимущественно растительной пищей. Термиты некоторых видов делают запасы зерна, другие, подобно муравьям-листорезам, разводят в термитнике «грибные огороды». Поедают они и многое другое. Термиты разрушают дома, портят картины, архивы, книги, уничтожают платье, утварь, музыкальные инструменты, мебель, плодовые и декоративные деревья, приводят в негодность радиоприемники и телевизоры, автомашины, электропроводку, стены оросительных каналов, опустошают продовольственные склады. Список объектов, которые подвергаются нападению термитов, можно было бы увеличить во много раз. Недаром знаменитый натуралист XVIII в. К. Линней назвал индийских термитов самым ужасным бедствием страны.

Бороться с термитами трудно, так как они многочисленны и очень плодовиты. Общественные насекомые — пчелы, роевые осы, шмели, муравьи и термиты — отличаются от других насекомых многими присущими только им особенностями. Рабочие особи этих насекомых нередко удаляются в поисках добычи на сотни метров от своего гнезда и находят дорогу назад. Муравьи бегут по своим «душистым тропинкам», пчелы оставляют в воздухе «душистые следы». Солнечные лучи служат для них своеобразным компасом: угол падения солнечных лучей направляет полет насекомого. Вблизи гнезда у пчел, ос, шмелей проявляется своеобразная «топографическая память»: насекомое «узнает» место. Теми или иными сигналами общественные насекомые общаются друг с другом. «Танец» пчелы-сборщицы сообщает о том, что найдена богатая добыча, характер же танца указывает, где искать ее. Муравьи «разговаривают» по-разному, ударяя друг друга усиками, причем различные сигналы вызывают и определенные «ответы». Есть «сигнализация» и у термитов.

Чем же объясняются особенности жизни и повадок общественных насекомых? Некоторые ученые наделяли этих насекомых чуть ли не человеческим разумом. Но это, конечно, неверно. Всеми их действиями, которые на первый взгляд могут показаться продуманными, руководят только инстинкты. Эти инстинкты необычайно сложны по сравнению с инстинктами других насекомых, но не имеют ничего общего с разумом.

Похожие статьи

zoodrug.ru

Термиты - это... Что такое Термиты?

Терми́ты (лат. Isoptera, народное название — белые муравьи) — инфраотряд[1]общественных насекомых с неполным превращением, родственных тараканам.

Долгое время термитов считали самостоятельным отрядом (2009)[2], в последнее время их таксономический статус дискуссируется и рассматривается в ранге от инфраотряда (2011)[1] до эписемейства (epifamily Termitoidae; 2007) в составе тараканообразных[3].

Общие сведения

Как и все общественные насекомые, особи термитов чётко делятся на три основных группы: рабочих особей, особей-солдат и особей, способных к половому размножению. Рабочие термиты имеют мягкое белое тело, как правило, менее 10 мм в длину. Глаза редуцированы или отсутствуют. В противоположность им, репродуктивные особи имеют темное тело и развитые глаза, а также две пары длинных треугольных крыльев, которые, однако, сбрасываются после единственного в жизни репродуктивной особи полёта.

Как группа, термиты произошли от таракановых в триасовом периоде, на основании чего некоторые энтомологи включают термитов в отряд тараканообразных. Тараканы рода Cryptocercus, знаменитые своей развитой для тараканообразных заботой о потомстве, носят в кишечнике микрофлору, схожую с таковой у термитов, а среди термитов имеется примитивный вид Mastotermes darwiniensis, по характеристикам близкий как к тараканам, так и к другим термитам. Неизвестно, каким именно путём термиты пришли к общественному образу жизни, уникальному среди насекомых с неполным превращением, но известно, что ранние термиты были крылатыми и имели сходный между собой облик. Останки термитов достаточно часто встречаются в янтарях разных периодов.

Тела взрослых термитов и их крылья окрашены в различные цвета от беловато-жёлтого до чёрного. Головы солдат могут быть светло-жёлтыми, оранжевыми, красновато-коричневыми или чёрными. Среди самых маленьких по размеру солдат термитов представители вида Atlantitermes snyderi (Nasutitermitinae) из Тринидада и Гайаны (Южная Америка) с общей длиной 2,5 мм, а среди крупнейших — солдаты Zootermopsis laticeps (Termopsidae) из Аризоны (США) и Мексики с длиной 22 мм. Крупнейшими среди крылатых половых особей являются самки и самцы африканского рода термитов Macrotermes, чья длина вместе с крыльями достигает 45 мм, а среди мельчайших крылые термиты Serritermes serrifer (Serritermitidae) — 6 мм с крыльями. Крылатые особи некоторых представителей Incisitermes и Glyptotermes (Kalotermitidae) и Apicotermitinae имеют длину менее 7 мм с крыльями. Численность семей различается, от нескольких сотен термитов (Kalotermitidae) до нескольких миллионов особей (Rhinotermitidae, Termitidae)[4]. Вес взрослых бескрылых термитов Mastotermes достигает 52 мг[5].

Термиты распространены в тропических и субтропических регионах и насчитывают более 2800 видов (2864 вида по состоянию на февраль 2008 года). В России обитают два вида термитов (в районе Сочи и Владивостока). На территории бывшего СССР (СНГ) обитают 7 видов термитов, из них 4 вида, в том числе — туркестанский (Anacanthotermes turkestanicus) и большой закаспийский (A. ahngerianus), — причиняют значительный вред народному хозяйству[7].

Структура колонии и поведение

Полиморфизм среди термитовA — Правящий корольB — Правящая царицаC — Вторая царицаD — Третья царицаE — СолдатыF — Рабочий

Как и все общественные насекомые, термиты живут в колониях, число зрелых особей в которых может достигать от нескольких сотен до нескольких миллионов и состоящих из каст. Типичная колония состоит из личинок (нимф), рабочих, солдат и репродуктивных особей. Сооружение термитов — термитник. В отличие от муравьёв, у наиболее эволюционно продвинутых видов термитов кастовая принадлежность задаётся генетически. У более примитивных видов кастовая принадлежность особи зависит от того, чем её кормят другие термиты в период развития и какие феромоны они при этом выделяют[8].

Бесполое размножение в виде телитокического партеногенеза обнаружено у 7 видов термитов, в том числе: Reticulitermes speratus, Zootermopsis angusticollis, Zootermopsis nevadensis, Kalotermes flavicollis, Bifiditermes beesoni. Диплоидный хромосомный набор термитов составляет 2n=28—56[9], а у примитивного Mastotermes darwiniensis 2n=96[10].

Репродуктивные особи

Среди репродуктивных особей в гнезде выделяют короля и королеву. Это особи, которые уже утратили крылья и, иногда, глаза и выполняющие репродуктивную функцию в гнезде. Достигнувшая зрелости королева может откладывать несколько тысяч яиц в день, превращаясь в своеобразную «фабрику яиц». В этом состоянии её грудь и особенно брюшко увеличиваются, делая королеву в несколько десятков раз крупнее любого рабочего (10 см и больше). Из-за гигантского брюшка королева утрачивает способность к самостоятельному передвижению, поэтому, когда возникает необходимость переместить её в другую камеру колонии, сотни рабочих объединяются, чтобы перенести её. На поверхности тела королевы выделяются особые феромоны, слизываемые рабочими, которые способствуют объединению колонии. У некоторых видов эти феромоны оказываются настолько притягательными для рабочих, что они вгрызаются жвалами в брюшко королевы (однако к её гибели это приводит крайне редко).

В камере королевы находится король, который лишь немного больше рабочего термита. Он продолжает спариваться с самкой на протяжении жизни, в отличие от, например, муравьёв, у которых мужские особи гибнут сразу после спаривания, а сперма хранится внутри королевы (матки) в придатках яичников.

Крылатые особи термитов

Остальные репродуктивные особи обладают крыльями и служат для создания новых колоний. В определённое время года они вылетают из гнезда и спариваются в воздухе, после чего самец и самка, спустившись на землю, отгрызают себе крылья и вдвоем основывают новую колонию. У некоторых видов термитов неполовозрелые репродуктивные особи составляют подкасту, предназначенную для замены короля и королевы в случае их гибели. Однако происходит это крайне редко.

Рабочие

В отличие от муравьев, среди рабочих и солдат термитов поровну самок и самцов. Рабочие термиты занимаются фуражированием, хранением пищи, заботой о потомстве, строительством и ремонтом колонии. Рабочие — единственная каста, способная переваривать целлюлозу, благодаря особым кишечным микроорганизмам-симбионтам. Именно они занимаются кормлением всех остальных термитов. Своими впечатляющими характеристиками колонии также обязаны рабочим.

Колония термитов (термитник) Термитник

Стены колонии строятся из комбинации экскрементов, измельченной древесины и слюны. Некоторые виды создают настолько прочные сооружения, что при попытке их разрушить ломаются даже машины. Размеры колоний некоторых африканских термитников таковы, что в их тени прячутся слоны. В гнезде предусмотрены места для разведения грибковых садов, содержания яиц и молодых личинок, репродуктивных особей, а также обширная сеть вентиляционных туннелей, которые позволяют поддерживать внутри термитника практически постоянный микроклимат. Кроме того, иногда имеются также помещения для термитофилов — животных, сосуществующих с термитами в симбиозе.

Солдаты

Солдаты — особая каста рабочих особей, которая имеет анатомические и поведенческие специализации, прежде всего против нападения муравьев. Многие имеют челюсти столь увеличенные, что неспособны самостоятельно питаться. Солдаты тропических видов термитов-носорогов имеют особый вырост на голове, через который выстреливают защитной жидкостью. У термитов, прогрызающих ходы в дереве, солдаты обычно имеют широкие головы, которые позволяют блокировать узкие туннели и не допустить дальнейшего проникновения врага в гнездо. Когда нарушена целостность стен термитника и ситуация такова, что требует вмешательства больше чем одного солдата, солдаты образуют защитное формирование, напоминающее фалангу и начинают беспорядочно нападать на свою жертву в то время, когда рабочие заделывают отверстие. Как правило, фаланга впоследствии сама становится жертвой, поскольку после восстановления стены термитника она лишается возможности вернуться в термитник.

Питание

Все термиты едят целлюлозу в той или иной форме, но именно питающиеся деревом особенно ответственны за ущерб зданиям. Целлюлоза — богатый источник энергии, но трудноперевариваемый. Среди симбиотических организмов в своём кишечнике термиты полагаются в первую очередь на метамонад рода Trichonympha, которые потребляют оставшиеся после переваривания вещества. Кишечные микроорганизмы, в свою очередь, полагаются на особых бактерий, живущих на их оболочках и производящих некоторые пищеварительные ферменты. Эти отношения — один из самых прекрасных примеров мутуализма среди животных. Большинство «высших» термитов, особенно семейства Termitidae, могут производить и свои целлюлозоперерабатывающие ферменты, однако и они сохраняют в своём кишечнике богатую микрофлору.

Некоторые виды термитов занимаются разведением грибных садов, выращивая в них специализированный гриб, который входит в их рацион питания, Termitomyces на собственных экскрементах. После поедания споры гриба проходят неповрежденными через кишечник термитов и прорастают в свежих фекалиях.

Взаимодействие с человеком

Примерно 10 % видов термитов являются вредителями, принося потери хозяйству человека, исчислямые миллиардами долларов в год[11] (до 20$ млрд в мире[12]). Из-за своих пристрастий в пище термиты в некоторых регионах стали настоящим бичом для деревянных зданий. Их скрытность и тактика поедания древесины, при которой её поверхность выглядит абсолютно неповрежденной, являются причиной их позднего обнаружения. Опасение вызывают также случайные попадания термитов в квартиры, благодаря чему их ареал продвигается и в те регионы, где они не могут жить открыто из-за климата. Попав в дом, термиты не ограничиваются древесиной: все, в чём высока доля целлюлозы, служит потенциальной пищей. Последствия этого порой катастрофические (например, в Южной Америке из-за постоянного присутствия термитов в городах редко можно найти книгу старше 50 лет).

Термиты стараются не контактировать с воздухом, так как их кутикула очень тонка и не удерживает влагу. Если им необходимо пересечь открытое пространство, они строят туннели-убежища из спрессованной земли и экскрементов.

Основные предосторожности от проникновения термитов:

  • Устранение контакта древесины с землей, использование бетонного фундамента или стальной основы. Даже в этом случае термиты посредством туннелей способны достичь дерева; кроме того, известны случаи, когда для этой цели они использовали трубы водопровода.
  • Обработка древесины
  • Использование древесины стойкой к определённым видам термитов

Если термиты уже проникли в здание, проводится их удаление инсектицидами. Другой обычный метод — распыление трёхокиси мышьяка, яда медленного действия, используемого в Австралии с 1930-х годов. Яд будет распределен между особями колонии прежде, чем будут видны изменения, что благоприятствует уничтожению всей колонии целиком.

26 видов термитов (главным образом, из родов Cryptotermes, Heterotermes и Coptotermes) стали инвазивными, распространившись с помощью человеческой коммерции далеко за пределы своего нативного ареала[13].

Роль в экологии

Термиты вместе с дождевыми червями и муравьями играют важнейшую роль в циркуляции почвенного вещества, кроме того, крылатые особи служат пищей многочисленным хищникам. Полагают также, что освобождаемый термитами в результате их деятельности метан вносит заметный вклад в общее действие парниковых газов. По своей общей биомассе (от 1 г/м3 до более чем 10 г/м3) термиты сравнимы с общей биомассой наземных позвоночных животных[4].

Классификация

Традиционно выделялось 7 семейств термитов. Затем добавились Stolotermitidae, Stylotermitidae и Archeorhinotermitidae (Engel & Krishna, 2004). В 2009 году было выделено ещё два семейства: Cratomastotermitidae и Archotermopsidae (Engel, Grimaldi & Krishna, 2009)[14].

Термиты это древнейшие общественные насекомые, останки которых обнаруживаются в Триасовом периоде[14].

См. также

Примечания

  1. ↑ 1 2 Engel Michael S. Family-group names for termites (Isoptera), redux (англ.) // ZooKeys. — 2011. — Т. 148. — С. 171–184.
  2. ↑ Engel M., D. A. Grimaldi and K. Krishna. BioOne Online Journals — Termites (Isoptera): Their Phylogeny, Classification, and Rise to Ecological Dominance.
  3. ↑ Inward, D., G. Beccaloni, and P. Eggleton. Death of an order: a comprehensive molecular phylogenetic study confirms that termites are eusocial cockroaches (англ.) // Biology Letters. — 2007. — Т. 3. — С. 331–335.
  4. ↑ 1 2 Rudolf H. Scheffrahn. Termites (Isoptera) / Ed. John L. Capinera. — Encyclopedia of Entomology. — Springer Netherlands, 2008. — Т. 20. — С. 3737-3747. — ISBN 978-1-4020-6242-1
  5. ↑ Christine A. Nalepa. 2011. Body Size and Termite Evolution — Evolutionary Biology. Volume 38, Number 3 (2011), 243—257.
  6. ↑ В Узбекистане термитами заражено более 25 тысяч жилых объектов. REGNUM (25 апреля 2009). Архивировано из первоисточника 22 августа 2011. Проверено 14 августа 2010.
  7. ↑ Элементы — новости науки: Кастовая принадлежность у термитов предопределена генетически
  8. ↑ Kenji Matsuura. Sexual and Asexual Reproduction in Termites / Ed. David Edward Bignell, Yves Roisin, Nathan Lo. — Biology of Termites: a Modern Synthesis. — Springer Netherlands, 2011. — С. 255-277. — ISBN 978-90-481-3976-7
  9. ↑ Silvia Bergamaschi, Tracy Z. Dawes-Gromadzki, Valerio Scali, Mario Marini and Barbara Mantovani. 2007. Karyology, mitochondrial DNA and the phylogeny of Australian termites. — Chromosome Research. Volume 15, Number 6 (2007), 735-753.
  10. ↑ Corinne Rouland-Lefèvre. Termites as Pests of Agriculture / Ed. David Edward Bignell, Yves Roisin, Nathan Lo. — Biology of Termites: a Modern Synthesis. — Springer Netherlands, 2011. — С. 499-517. — ISBN 978-90-481-3976-7
  11. ↑ Ye Weimin et al. (2004). Phylogenetic relationships of nearctic Reticulitermes species (Isoptera: Rhinotermitidae) with particular reference to Reticulitermes arenincola Goellner. — Molecular Phylogenetics and Evolution. — 30(2004): 815–822.
  12. ↑ Theodore A. Evans. Invasive Termites / Ed. David Edward Bignell, Yves Roisin, Nathan Lo. — Biology of Termites: a Modern Synthesis. — 2011. — С. 519-562. — ISBN 978-90-481-3976-7
  13. ↑ 1 2 Michael, Engel; David A. Grimaldi and Kumar Krishna. 2009. BioOne Online Journals — Termites (Isoptera): Their Phylogeny, Classification, and Rise to Ecological Dominance. American Museum Novitates 3432:1-9.

Литература

  • Жужиков Д. П. Особенности структуры и регуляции развития в семье термитов. Чтения памяти Н. А. Холодковского: Докл. на 38 ежегод. чтении, 4 апреля 1985 г. — Л.: Наука, 1986. — С. 74-105.
  • Abe, T. D. E. Bignell, M. Higashi, eds. 2000. Termites: Evolution, Sociality, Symbiosis, Ecology. — Kluwer Academic Publishing, Dordrecht.
  • Donovan, S. E., D. T. Jones, W. A. Sands and P. Eggleton. 2000. The morphological phylogenetics of termites (Isoptera). — Biological Journal of the Linnean Society 70:467-513.
  • Engel Michael, David A. Grimaldi and Kumar Krishna. 2009. Termites (Isoptera): Their Phylogeny, Classification, and Rise to Ecological Dominance. American Museum Novitates. 3650:1-27. [1]
  • Engel, M. and K. Krishna. 2004. Family-group names for termites (Isoptera). — American Museum Novitates 3432:1-9.
  • Grassé, P. P. 1986. Termitologia. Comportement, Sociatilé, Ecologie, Evolution, Systematique. — Paris, Masson. — V.3, 715 p.

Ссылки

dic.academic.ru

Удивительные термиты - RuColumb

УДИВИТЕЛЬНЫЕ ТЕРМИТЫ

В странах Африки неизменная деталь пейзажа - пирамидальные или куполообразные сооружения в несколько метров высотой, которые кажутся необитаемыми. Если удастся устранить очень твердый и прочный внешний защитный слой, мы сможем проникнуть в особый мир маленьких обитателей этих сооружений - термитов. В одной колонии живут до миллиона особей. Каждый термит выполняет определенный вид работы, к которой его тело прекрасно приспособлено.

Термиты на первый взгляд напоминают муравьев. В действительности эти создания даже не их родственники. В мире их насчитывается около полутора тысяч видов, и только в Африке живет более 600. в колонии термитов много различных форм особей, нередко совершенно непохожих друг на друга и тем не менее относящихся к одному виду и даже происходящих от одной матки.

В каждом "государстве" термитов прежде всего есть самка-царица. Первоначально тонкое крылатое тельце превращается в бесформенное, длиной шесть сантиметров сметано-белое тело, на котором держатся непропорционально маленькие грудь и головка. Самка-царица живет отдельно, совершенно изолированно от мира. Ее задача только откладывать яйца, и делает это она регулярно: каждые 2-3 секунды - одно яйцо, в день - 30-35 тысяч, в год - 12 миллионов, и так в течение нескольких десятков лет. Время от времени ее оплодотворяет самец.

Кроме самца и самки в термитнике есть каста так называемых подменных самцов и самок. Это неоплодотворенные, хорошо развитые самки и самцы, но с недоразвитыми крыльями. Их время придет, когда погибнет главная самка - царица. С ее смертью "государство" термитов не прекращает свое существование, как это бывает у других видов насекомых.

Самой многочисленной кастой термитника, бесспорно, являются рабочие особи. Это недостаточно развитые самки и самцы, и их задача - обеспечивать всех членов колонии пищей, строить коридоры, выращивать грибы, ухаживать за яйцами. В отличие от муравьев, у которых превращение полное (они проходят стадию личинки и куколки), у термитов оно неполное (они родятся как нимфы, и в течение роста несколько раз линяют), поэтому у них отпадает забота о личинках и куколках. Родившиеся нимфы сразу же включаются в работу в термитнике.

Наконец, последней, и довольно значительной, кастой являются "солдаты". Это недоразвитые самцы и самки, у которых большая хватательная голова и мощные челюсти. "Солдаты" обеспечивают охрану термитника от внешних врагов, прежде всего от муравьев. Хотя они и слепые, тем не менее могут одержать победу над более многочисленными и сильными муравьями. У некоторых видов термитов среди "солдат" встречаются такие, у которых челюсти меньше, но есть длинные наросты на голове, немного похожие на нос. Внутри "носа" имеется железка, вырабатывающая особую жидкость, которой они могут стрелять на расстояние. Состав этой жидкости пока точно не известен, но ясно одно: действие ее очень эффективно, и при попадании жидкость может вывести из боя и более крупных врагов-насекомых.

Пока практически ничего не известно о механизме, регулирующем развитие термитов, который позволяет постоянно сохранять нужное соотношение между "рабочими" и "солдатами", ведь они вылупляются из одинаковых оплодотворенных яиц одной матери, но уже после второй линьки можно определить, в кого разовьется личинка: в "солдата" или "рабочего".

Вся колония живет в термитнике. Термитник - это не только высокое сооружение на поверхности земли. Многие этажи уходят под землю, коридоры - далеко по окрестностям. Наземные сооружения часто огромные (у одного из австралийских видов термитов оно достигает высоты 12 метров).

Основа каждого термитника - ячейка самки-царицы. Она яйцеобразной формы, около 10 см в длину, 5 см в ширину и в высоту. В ней живет оплодотворенная самка, связанная с внешним миром только небольшими коридорчиками, по которым постоянно двигаются "рабочие", чтобы кормить ее, чистить и уносить яйца. Вокруг этой главной ячейки постепенно создается лабиринт коридорчиков и проходов, ячеек и более свободных пространств. Составная их часть - так называемые термитные садики. Это тридцатисантиметровые ячейки, наполненные грибами, которые служат термитам пищей. Неделимой частью термитника являются и очень протяженные коридоры. По этим коммуникациям в обоих направлениях движутся термиты, доставляющие пищу.

Кроме периода роения, термитов практически нельзя увидеть. Они живут исключительно в тайниках своих сооружений и коридоров, а найдя пищу, прежде всего строят у ее источника прочный коридор. Группа "рабочих", строящих коридор, всегда охраняется "солдатами", и, только когда он готов, начинается доставка пищи в термитник. И из чего, собственно, состоит пища термитов? Это целлюлоза - клетчатка: мертвые деревья и кусты, мертвые стебли травы. В пищеварительном тракте термитов имеются симбиотические бактерии и определенные виды жгутиковых Флагеллата, которые разлагают целлюлозу на крахмал и сахар. Таким образом исключаются из природы продукты, которые другие животные переработать не могут. В природе термиты являются важной частью движения элементов и энергии. Большинство видов термитов живые растения не трогают.

Встреча термитов с творениями рук человека небезопасна. Целлюлоза - необходимое сырье для производства ряда изделий. Это не только деревянные дома, но и бумага, изделия из хлопка, камыша, соломы и т.д. Как только термиты обнаруживают их, они создают коридорчик и начинают поедать перечисленные предметы изнутри, не оставляя на поверхности никаких следов. Вдруг неожиданно рушится дом, книга рассыпается, от шкафа остается горсть пыли…

Жизнь термитов с давних пор привлекала внимание многих исследователей. Как объяснить их многочисленные загадки? Почему в Австралии продолговатые жилища одного из видов термитов всегда точно обращены на северо-запад? Каким образом в уже оборудованном сооружении термиты дополняют отдельные коридорчики, точно соединяя их друг с другом? Как в колонию передается информация, что где-то произошло разрушение коридорчика, если уже через несколько мгновений после разрушения "дороги" из отверстия высыпает масса "солдат", которые выстраиваются в круговую оборону, а появляющиеся вслед за ними "рабочие" сразу же заделывают трещину?

Термиты и их жизнь все еще окружены многими тайнами. Некоторые зоологи даже сравнивают термитник с индивидумом. Как индивидуум состоит из отдельных клеток, так и термитник - из различно сформированных индивидуумов. В случае необходимости жизнь индивидуума спокойно приносится в жертву коллективу.

Термиты доставляют людям не только неприятности. Африканцы с нетерпением ждут определенного времени года, когда у этих насекомых начинается период роения. Молодые самки и самцы вылетают из термитника на дневной свет в первый и последний раз. Их миллионы. Обычно это происходит во второй половине дня. Крылатые создания выстраиваются в коридорах наземной части термитника, и, когда "рабочие" прогрызут закрывающие их отверстия, они вылезут один за другим наружу и улетят. Тут и начинается пиршество для птиц, млекопитающих, ящериц и лягушек, не остаются обделенными и люди. Несколько оставшихся в живых термитов спускаются на землю, сбрасывают крылья, и молодая пара начинает строительство нового "государства".

Мозамбикский термит (Hodotermes mossambicus) принадлежит к редким исключениям среди своих собратьев. Он питается не только погибшими растениями, но и живыми травами. "Рабочие" на земле раскусывают их на мелкие кусочки и отправляют в подземные хранилища. Африканцы называют их "жнецами", и это справедливо. Колония мозамбикских термитов способна скосить весь урожай фермера в течение нескольких дней. Они, видимо, представляют собой низшую группу термитов, у которых не так совершенно дифференцированы касты и пища не столь специализирована.

Этот термит не возводит наземных сооружений, но под землей на большой площади строит сеть коридоров и коридорчиков. В Трансваале было открыто поселение термитов, которое на площади 100 квадратных метров насчитывало 9 больших "хранилищ" с пищей и 30 соединенных друг с другом колоний. Видимо, это было одно "государство". И это при том, что термитник был вскрыт не полностью. Интересно, что у термитов данного вида еще не удалось обнаружить царицу. Либо она так тщательно спрятана и оберегаема, либо необычной формы. Некоторые исследователи, например Коутон, полагают, что у них в одном гнезде много маток, по форме они не очень отличаются от остальных и поэтому остаются незамеченными.

Термиты-"жнецы" (их всего восемь видов) - сущее бедствие для крестьян. Пока в борьбе термита с человеком победа почти никогда не бывает на стороне последнего. До сих пор не найден способ, как избавиться от обширных колоний мозамбикского термита, чтобы при этом не нанести непоправимого вреда почве и окрестностям. Термитов нельзя выгнать дымом, нельзя затопить, нельзя уничтожить механическим путем. Людям лучше всего переселиться в другое место.

Термит Bellicotermes bellicosus самый крупный. Длина самца около 22 мм, а взрослых самок даже до 60 мм. "Рабочие" и "солдаты" достигают 20 мм в длину. В сравнении с остальными видами это гиганты, так как обычно длина термита 2,5 мм.

Их сооружения отличаются очень твердой и крепкой внешней оболочкой, толщина которой может доходить до 40 см! Прочность этой массы поразительна. В некоторых районах Африки разрушенные термитники служат даже строительным материалом.

www.rucolumb.ru


Смотрите также